Facebook crée un organisme indépendant qui décidera de ce que voient ses utilisateurs !

Un lauréat du prix Nobel de la paix, un ancien Premier ministre danois et un ancien directeur du «Guardian», parmi les membres du nouveau conseil consultatif qui contribuera à modérer le contenu en ligne.

Le fondateur de Facebook Mark Zuckerberg au Congrès américain en octobre 2019.

Le fondateur de Facebook Mark Zuckerberg au Congrès des États-Unis en octobre 2019. 

Facebook a finalement annoncé la formation d’un nouvel organisme qui modérera le contenu, un organisme indépendant que les utilisateurs peuvent utiliser pour décider des publications qui affectent la liberté d’expression et les droits de l’homme. Mark Zuckerberg, fondateur de l’entreprise, a annoncé en 2018 son intention de créer une entité en dehors du réseau social pour modérer le contenu le plus controversé. Le résultat est un conseil composé actuellement de 20 personnalités du monde entier qui sélectionnera et pèsera sur les limites mondiales de la liberté d’expression. Leurs décisions seront transparentes et contraignantes pour le réseau, à condition de ne pas enfreindre les lois locales. Le contenu qui peut être modéré proviendra de Facebook et Instagram. Le conseil n’aura pas, du moins pour l’instant, de capacité sur WhatsApp, une autre plateforme d’entreprise.

La nouvelle entité dépend d’une organisation extérieure à l’entreprise, bien qu’elle ait été créée par la société mère avec un don irrévocable de 130 millions de dollars (plus de 120 millions d’euros). Les membres du conseil, composés de 10 femmes et 10 hommes, ne sont ni employés de Facebook ni licenciés par Zuckerberg. La composition de cet organe a été annoncée ce mercredi, notamment des personnalités telles que le prix Nobel de la paix en 2011, le Yéménite Tawakul Kerman; l’ancien Premier ministre danois Helle Thorning-Schmidt ou rédacteur en chef du journal The Guardian depuis deux décennies, Alan Rusbridger. La seule hispanophone est l’avocate colombienne Catalina Botero-Marino, doyenne de la faculté de droit de l’Université de Los Andes et rapporteure entre 2008 et 2014 pour la liberté d’expression à l’Organisation des États américains.

Le nom officiel est le conseil consultatif de contenu ou conseil de surveillance et ses membres sont avant tout des profils liés au monde du droit, de l’activisme numérique et des médias. Au total, il y en aura 40, soit le double du nombre actuel, bien que le processus de sélection durera jusqu’en 2021.

L’organisme a quatre coprésidents, qui sont chargés, avec Facebook, de recruter les 16 autres membres. Avec Botero-Marino et Thorning-Schmidt, les deux autres coprésidents seront les Américains Jamal Greene, professeur à Columbia University, et Michael McConnell, ancien juge fédéral et maintenant professeur à Stanford University.

« C’est un changement fondamental dans la façon dont les décisions difficiles sont prises sur Facebook », a déclaré Brent Harris, directeur des affaires mondiales pour Facebook, lors d’une conférence de presse avec des journalistes du monde entier et dans laquelle les quatre coprésidents et Thomas Hughes, directeur général du conseil, y ont participé. Bien que sa fondation soit déjà officielle, elle ne commencera pas à entendre les cas avant quelques mois. Au cours des prochaines semaines, et avec les difficultés ajoutées par la pandémie, l’institution embauchera du personnel et décidera de la meilleure façon de coordonner et de travailler.

Autres managers

L’intention de l’entreprise avec ce conseil est de sous-traiter l’un des aspects de son travail qui lui a posé le plus de problèmes: les limites du droit d’un utilisateur à la liberté d’expression, avec leur contexte national. Facebook a déjà mis de côté la vérification du contenu de son travail quotidien au profit d’organisations externes qui sont celles qui portent le jugement sur la véracité d’un contenu. Facebook ajoute ensuite simplement le verdict à côté de la publication et rend ces messages moins visibles sur les comptes des utilisateurs.

Quelque chose de similaire se produira avec la nouvelle Cour suprême . Les décisions difficiles seront laissées aux salariés de l’entreprise, qui s’isoleront des décisions qui dépendent souvent de sensibilités idéologiques ou régionales. Les verdicts motivés de la cour, qui incluent des personnes très diverses, éviteront le sentiment qu’un groupe de cadres à Palo Alto décide ce que des centaines de millions de personnes voient ou non. En retour, Facebook s’est publiquement engagé à respecter les décisions du conseil. « S’ils ne le font pas, ce serait un coût de réputation très élevé », a déclaré Botero-Marino.

« Nous ne serons pas la police d’Internet », a précisé McConnell. « Ce ne sera pas quelque chose de rapide, mais plutôt une cour d’appel qui délibère après coup. L’objectif est de faire progresser la justice, la neutralité », a-t-il ajouté. Il y aura trois critères qui seront utilisés pour sélectionner des cas parmi les milliers qui arrivent, selon McConnell: qui affectent de nombreuses personnes, qui sont très importants en raison de leurs conséquences ou qui peuvent affecter les politiques de Facebook. «Il n’y aura pas de bonnes réponses. Personne ne sera toujours satisfait de nos décisions », a-t-il ajouté. En tant qu’entreprise privée, Facebook peut décider de votre contenu. « Le droit public va dans une autre direction », a expliqué McConnell

Dans un premier temps, le tribunal verra des cas signalés par des utilisateurs dont le contenu a été supprimé par Facebook, mais autorisera bientôt les ressources des utilisateurs qui souhaitent demander la suppression de certains contenus. Le conseil peut décider non seulement des publications, mais aussi des annonces ou des groupes. Vous pouvez également recommander des politiques basées sur le verdict à Facebook.

« J’ai toujours été attaché à la liberté d’expression et de pensée, mais la croissance de Facebook a créé de nouvelles opportunités et de nouveaux défis », a déclaré le juge hongrois András Sajo, ancien vice-président de la Cour européenne des droits de l’homme et l’un des membres du conseil, dans un message d’introduction sur le site Internet du nouvel organisme.

Le réseau social mondial

Cette nouvelle cour donnera plus de poids à l’image de Facebook comme le grand réseau social du monde. La métaphore qui parle de Facebook comme d’un pays à part est maintenant un peu plus ancrée: il a déjà son pouvoir judiciaire indépendant. Il est difficile de penser à des réseaux concurrents qui ont la capacité de créer des organismes comprenant des personnalités de si haut niveau et dotés d’une réelle capacité de décision sur les limites de la liberté d’expression dans des lieux de traditions différentes. Le tribunal se concentrera sur les contenus Facebook et Instagram, mais est ouvert à d’autres réseaux sociaux, tels que Twitter, selon Thomas Hughes, son directeur général.

Selon Botero-Marino, le conseil permettra aux États de réfléchir à deux fois s’ils devraient réglementer le réseau: « La meilleure façon de maintenir l’architecture actuelle d’Internet et d’éviter la réglementation étatique est que les entreprises s’autorégulent », a-t-il déclaré. « C’est un bon exemple car il inclut l’indépendance, la transparence et la diversité. »

« Les sociétés ne peuvent pas fonctionner si leurs citoyens ne s’entendent pas sur la signification des preuves, des faits et de la vérité », explique Rusbridger dans un message Internet. «Il nous a peut-être fallu trop de temps pour comprendre cela. Le conseil consultatif sur le contenu semble être la première étape audacieuse et imaginative de l’un des principaux acteurs pour trouver un moyen de concilier la nécessité d’imposer une sorte de norme ou de jugement sur ce qui est publié, tout en conservant les éléments qui sont merveilleux sur les réseaux sociaux et nécessaires à la liberté d’expression « , ajoute-t-il.

En l’absence de la moitié de ses membres, le conseil a également des trous. Facebook n’est pas présent en Chine, donc le seul membre parlant chinois est le taïwanais Katharine Chen, professeur de communication à l’Université nationale de Chengchi. Ou la seule personne liée à la Russie est la Camerounaise Julie Owono, directrice exécutive d’Internet Sans Frontières, qui a grandi dans le pays.

Il y a également cinq membres américains pour seulement trois Européens (Sajo, Rusbridger et Thorning-Schmidt). Ce nombre d’Américains est dû, selon Harris, au fait que de nombreux candidats les ont impressionnés et que la majorité des cas les plus controversés du réseau ont commencé dans ce pays. Le Brésilien Ronaldo Lemos, avocat spécialisé en technologie, est le seul latino-américain à avoir un Botero-Marino. Les membres travailleront à temps partiel pour l’instant et recevront une rémunération «conformément aux conseils de l’industrie technologique», selon Hughes.

Le travail de cette cour ne doit en principe pas interférer avec les vérificateurs d’informations, bien qu’il puisse y avoir des moments où elle entre dans un certain type de conflit. Pendant la pandémie de coronavirus, l’Espagne a connu une controverse importante sur la censure présumée sur les réseaux sociaux, bien qu’elle soit principalement axée sur l’application de messagerie WhatsApp.

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