Le Paraguay confiera à l’Uruguay la présidence d’un Mercosur en quarantaine

Mario Abdo Benítez remettra à son homologue uruguayen, Luis Lacalle Pou, la présidence d’un bloc régional mis en quarantaine par le coronavirus à partir de ce lundi

Luis Lacalle Pou sera le prochain président de l'Uruguay

Photographie du candidat présidentiel uruguayen Luis Lacalle Pou, lors d’une cérémonie après le deuxième tour des élections uruguayennes, au siège du Parti national , à Montevideo (Uruguay).

Le Paraguay accueillera à partir de ce lundi les réunions ministérielles et les groupes de travail du Mercosur qui précéderont le sommet des présidents jeudi, lorsque Mario Abdo Benítez cèdera à son homologue uruguayen, Luis Lacalle Pou, la présidence d’un bloc régional en situation de quarantaine pour le coronavirus.

La pandémie sera l’un des thèmes centraux du sommet qui, en raison des restrictions en matière de santé et de mobilité, se tiendra par vidéoconférence, tout comme les autres réunions.

Une réunion qui devait à l’origine se tenir dans la ville d’Encarnación (sud), l’une des principales destinations touristiques du Paraguay, à la frontière avec l’ Argentine

Abdo Benítez, qui ouvrira le sommet virtuel depuis le siège de la Banque centrale du Paraguay , a reçu le témoin présidentiel du Mercosur en décembre 2019 des mains de son homologue brésilien, Jair Bolsonaro, lors d’une nomination au cours de laquelle le bloc a réaffirmé sa vocation pour le libre-échange.

Le Paraguay a repris la présidence semestrielle avec l’engagement de continuer à promouvoir le multilatéralisme, bien que l’arrivée de la pandémie dans la région ait conditionné son mandat et empêché les réunions de travail de se dérouler en personne.

Malgré ces contraintes, des pourparlers sont en cours avec l’Union européenne (UE) pour conclure la révision juridique de l’accord commercial, ainsi que des négociations avec Singapour, la Corée ou le Liban, dans le cadre de l’engagement envers le multilatéralisme et des accords commerciaux avec d’autres Régions.

UN MERCOSUR EN PANDÉMIE

Les quatre présidents du bloc se sont déjà réunis par visioconférence pour tenter de coordonner les actions et les achats communs de médicaments pour faire face à la pandémie, bien qu’à l’intérieur de leurs frontières chaque pays ait appliqué ses propres mesures.

L’Uruguay a été cité comme exemple pour la région pour son contrôle rapide et efficace de la pandémie, qui depuis mars a laissé un peu plus de 900 infections et 26 décès dans ce pays.

Le Paraguay a également pris d’urgence des mesures efficaces, qui ont initialement donné de bons résultats, mais les chiffres ont commencé à monter en flèche avec la levée des restrictions.

Le nombre de personnes infectées depuis mars au Paraguay s’élève à 1 942, avec 15 décès et 882 cas actifs, selon les données actualisées jusqu’à ce samedi.

De son côté, l’ Argentine a signalé samedi 2 401 nouveaux cas, ce qui porte le total du pays à 57 744 cas positifs, tandis que le nombre de décès est de 1 207.

L’augmentation du taux de contagion a conduit le gouvernement à durcir la quarantaine à Buenos Aires et sa zone métropolitaine, épicentre de la pandémie dans le pays, au moins jusqu’au 17 juillet.

La situation la plus critique est celle vécue au Brésil, où le nombre d’infections dépasse 1,3 million et plus de 57 000 sont enregistrés, tandis que Bolsonaro continue d’encourager la désescalade et maintient son scepticisme face à la pandémie.

PREMIER SOMMET D’ALBERTO FERNÁNDEZ ET LUIS LACALLE

Cette rencontre virtuelle sera la première pour Lacalle Pou, qui a assumé la présidence de son pays en mars, et pour Alberto Fernández, président de l’Argentine.

Fernández a pris ses fonctions quelques jours après le sommet précédent, dans la ville brésilienne de Bento Gonçalves, le dernier de son prédécesseur, Mauricio Macri, qui à cette occasion a défendu la vocation du bloc sud-américain au libre-échange.

La vice-présidente de l’époque, Lucía Topolansky, représentant Tabaré Vázquez, a participé à cette réunion pour l’ Uruguay , qui n’y a pas assisté en raison de la maladie dont elle souffre.

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