La toute-puissante machine canadienne ne traverse pas ses meilleurs moments : contrainte de licencier 95% des effectifs et avec une dette de 830 millions d’euros, l’entreprise est une nouvelle fois sur le radar de son fondateur, Guy Laliberté, qui esquisse déjà le projet retour

Au début du mois de mai, l’une des plus grandes sociétés de communication du Canada, Quebecor, a reconnu sa volonté d’injecter « des centaines de millions de dollars » dans le Cirque du Soleil pour « assurer sa survie » . Cependant, la compagnie de cirque, une des fiertés de ce pays, hésitait à révéler une partie de sa honte: sa véritable situation financière. C’est ainsi que commença à découvrir le drame d’une entreprise qui s’était musclée comme nulle part ailleurs sur les cinq continents et, au contraire, ne semble pas supporter l’énorme défi de la pandémie. Nous savons déjà que le virus Covid ne comprend pas les idéologies, les entreprises ou les âges, et il ne fait pas exception pour donner une trêve à probablement la plus grande société de scène de la planète.L’immense machinerie qui anime quotidiennement le Cirque du Soleil est aujourd’hui écroulée par une rupture sans précédent dans laquelle il devra recourir à une austérité qui ne l’avait pas accompagnée depuis des années.

Fondé à Montréal (Canada) en 1984 en tant que groupe de rue, l’arrivée du coronavirus a signifié pour les Canadiens une gifle qui a déjà réclamé le licenciement de 95% de son personnel (environ 4700 employés), en plus de la paralysie inévitable de 44 spectacles qu’ils avaient distribués dans le monde entier, obligés de rembourser 165 millions de dollars en billets pour les spectacles déjà annulés . Il convient également de souligner que, pendant toute cette période de confinement, la société a mis en ligne gratuitement un grand nombre de ses titres sur le Web afin que le public ne se déconnecte pas de ses câpres.

Les chiffres susmentionnés s’ajoutent aux informations parues dans les médias nord-américains dans lesquels la dette du cirque s’élève à 900 millions (830 millions d’euros) , à la suite de l’accord de 2015, et évaluée à 1 500 millions, pour laquelle l’investissement américain TPG a été réalisé avec une participation majoritaire dans l’entreprise, jusque-là détenue par son fondateur, Guy Laliberté .

Dans un premier temps, Quebecor a offert au Cirque un «financement à court terme de plusieurs dizaines de millions de dollars» pour payer les milliers de travailleurs (selon l’agence de notation des risques Moody’s, fin 2019, il disposait de 100 millions de liquidités) . Et déjà, dans une deuxième phase, le géant de la communication serait « prêt à injecter des centaines de millions pour relancer les activités du Cirque, mais pour ce faire nous devons avoir accès à une analyse détaillée de la situation financière que, à ce jour, nous n’avons pas pu obtenir car les gérants l’ont bloqué », a défendu Québecor.

Le Cirque du Soleil n’a reçu aucune réponse du public, mais le journal montréalais « La Presse » a souligné que Quebecor avait été menacé d’intenter une action en justice s’il ne retirait pas des informations parues dans l’un des journaux de son groupe. , « Journal de Montréal », dans lequel il était indiqué que la compagnie de cirque est gérée à partir d’un paradis fiscal. Comprenant ainsi que le but de l’acheteur n’est autre que de nuire à la valeur de la marque pour prendre le contrôle à un prix inférieur.

Mouvement qui a fini par révéler l’intention des trois principaux actionnaires du Cirque (le fonds TPG, le groupe chinois Fosun et la Caisse financière de dépôt et placement du Québec) de contribuer 50 millions de dollars à l’entreprise et de garantir sa pérennité à court terme .

Et au milieu de toute cette agitation, Guy Laliberté apparaît en action. L’ancien fondateur de la société s’est exprimé à la radio canadienne quelques mois après avoir cédé toutes ses actions (il en détenait plus de 90%, mais dans l’opération de 2015, il a vendu la majorité) : « Il m’a tellement donné que, si je peux aider, je serai là », a-t-il reconnu . Nous avons un bon plan. Nous croyons que nous pouvons ramener le feu sacré », a poursuivi l’ancien jongleur, qui a également confirmé qu’il souhaitait garder le siège social à Montréal et maintenir une équipe de direction au Québec. Il a affirmé avoir « un certain nombre de personnes disposées à l’aider financièrement » pour effectuer l’achat, comme il l’avait déjà montré dans une lettre ouverte du 13.« Il faut trouver un équilibre financier, mais surtout trouver la flamme qui ravivera le cirque », a conclu Laliberté . Une possibilité qu’il ne détesterait pas au sein de Quebecor, comme l’a reconnu son PDG, Pierre Karl Péladeau, dans « Le Monde », où il était « ouvert à l’idée d’envisager une association » avec le fondateur du Cirque du Soleil.

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